ひざ痛チャンネル編集部

膝の水たまりは抜くだけじゃダメ!原因を知って正しく治療

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膝の水たまりは抜くだけじゃダメ!原因を知って正しく治療

膝に水がたまっている。良く耳にするフレーズではないでしょうか。「関節水腫」と呼ばれる状態ですが、皆さん、なぜ膝に水がたまるのか説明できますか? その『水』ってどんなものか知っていますか?? 意外に知らない方も多いんじゃないでしょうか。

かくいう私も、医療の仕事に就くまできちんと理解していませんでした。

今まさに膝に水がたまっていると診断を受けた方、もしかして膝に水がたまっている?? と不安になっている方、この記事は必見です。

 

膝に水がたまると現れる症状

膝に水がたまったときに見られる症状

膝に水がたまる「関節水腫」では、どんな症状が出るのでしょうか。

 

膝が腫れる

膝に水がたまっている場合、膝のお皿の上(ゆとりがあるため、たまりやすい箇所)が大きく腫れることが多いです。

 

膝が痛む

特に階段を上る際や膝をねじる動作のときに痛みを感じます。また、突然激痛が走ることもあります。

 

膝が熱を持つ

膝が真っ赤に腫れ上がり、熱を持つことがあります。また、膝部分だけでなく風邪のように微熱が出ることも少なくありません。

 

膝のぶよぶよ

腫れた膝の膝蓋骨(お皿の部分)を軽く押してみましょう。膝関節に水がたまっている場合、ぶよぶよする感触があるはずです。

膝に水がたまったときの診断方法

片方の手で膝のお皿をおさえて膝下方向に圧迫し、もう片方の手で膝を触ってみる

膝に水がたまるのはなぜ?

膝にたまる水。この水って何なのでしょう。また、なぜ水がたまるのでしょうか。

 

膝の水の正体

膝にたまる水は関節滑液

膝関節は、太ももの骨とすねの骨をつないでいる箇所です。この膝関節を包んでいる袋(関節包)の中に存在している液体を関節滑液と言います。一般的に関節液と呼ばれているこの滑液は、関節をスムーズに動かす重要な役割を担っており、いわば潤滑油のようなもの。実は、この滑液こそが膝にたまった水の正体なのです。つまり、人間だれしも膝に水は存在しています。水がたまる、というのは、何らかの原因で滑液が増えすぎてしまった状態のことなんです。

 

膝に水がたまる仕組み

古い滑液は自然にリンパ管の中へと吸収され、関節包の中の滑液の量は一定に保たれます。これが健康な人の膝です。ところがあまりに滑液が分泌されると、吸収が追いつかなくなり、関節包にたまっていきます。

この現象が起こるのは、膝関節が炎症を起こしているとき。主に膝関節内のすり減った骨がはがれ落ち、関節包の壁である滑膜を刺激することで炎症が起こります。滑液はこの滑膜から分泌されているのですが、炎症した滑膜は正常に機能することができません。この影響で滑液が過剰に分泌され、関節に水がたまるのです。

 

膝の水たまりを引き起こす炎症の原因

膝関節に炎症を起こす原因は何があるのでしょうか。具体的に見ていきましょう。

 

膝関節の病気

膝関節に炎症をもたらす原因として最も多いのが、関節の病気です。一体どんな病気で炎症が起きるのでしょうか。

 

変形性膝関節症

膝関節にある二つの骨の表面は、軟骨という組織で覆われています。軟骨は膝に加わる衝撃を和らげる、クッション機能が一番の役割です。

変形性膝関節症は軟骨がすり減ってしまい(外傷又は加齢などによって)、骨と骨とが直接ぶつかり合ってしまうために炎症が起こってしまう症状を指します。

 

関節リウマチ

関節リウマチとは自己免疫疾患のひとつ。身体に入ってきた悪い細菌やウイルスをやっつけるはずの免疫細胞が異常をきたし、誤って自分の細胞や関節を攻撃して炎症を起こす病気です。

過労やストレス、喫煙がきっかけと考えられていますが、現在のところはっきりとした原因は分かっていません。

 

関節ねずみ

可愛らしいネーミングですが、症状はちっとも可愛くありません。

膝関節に大きな負担がかかり続けると、クッションの役割をしていた軟骨が欠けてしまうことがあります。欠けた軟骨が膝関節内をうようよと、まるでねずみのように動き回るのです。そして、このさまよう軟骨が膝関節の組織を傷つけてしまうため、炎症が起こります。

 

痛風

痛風と言えば、足の指が痛くなるイメージですが、膝関節に痛みが出ることもあります。

痛風は体内の尿酸(プリン体が分解された後に産出される物質です)が過剰になった際に起こる病気です。血液に溜まった尿酸はナトリウムとくっつき、結晶となり関節組織にたまっていきます。この結晶自体は、もともとあってはいけないもの、つまり身体にとっては異物です。よって白血球が退治に乗り出します。その際に炎症性の物質を出すため、関節に炎症が発生するのです。

 

偽痛風

痛風の原因とは異なり、ピロリン酸カルシウムの結晶が沈着して関節炎となるのが、偽痛風。ピロリン酸カルシウムが関節部分にたくさん存在するかどうかが、結晶や沈着につながります。

ただ、偽痛風の原因ははっきりとは分かっていません。高齢者に多いことから、加齢が危険因子とはされていますが、他にも遺伝や腎機能障害、半月板手術などが関係するとも考えられています。

 

激しい運動や怪我

歩いたり、走ったり、跳んだり、と運動する際は膝を大いに使います。だからこそ怪我もしやすいのです。特に運動不足の方が急に膝を酷使すると、炎症を起こす可能性が高まります。膝を支える筋力が弱まっているのも原因のひとつです。

また、交通事故や転倒で強く膝を打ってしまい、炎症を起こすケースも少なくありません。

 

膝に水がたまったときの治療法

膝に水がたまったときの治療法

いざ膝に水がたまってしまったとき、どんな治療法が効果的なんでしょうか。

 

膝の水を抜く

膝関節に水がたまっているから腫れが起き、痛みがあるわけです。ひとまず水を抜いてしまうのも、ひとつの治療法と言えます。一般的な注射器を使って水を抜き取ります。すると、腫れも引き、圧迫されていた血流が元に戻るため、ある程度痛みも治まります。しかし、ただ水を抜けば完治、というわけでないことを忘れてはいけません。水は膝の炎症を抑えるためにたまっていたわけですから、炎症を治す根本的治療が必要なのです。

 

膝の水を抜くとクセになる?

水を抜くとクセになる、といった話も良く耳にするのではないでしょうか。

確かに水を一気に抜いてしまえば一旦楽にはなるでしょう。しかし、水を抜いただけでは大元の炎症を抑えることはできないため、再び水がたまる可能性は高いです。すると再度水を抜かなくてはならず、繰り返してしまいます。これが「クセになる」と思われている原因です。水を抜くこと自体にリスクはありません。

膝の水は滑液であり、身体に悪いものではありません。炎症が治まれば水もたまらなくなります。よって無理に抜きとるより、炎症を起こしている膝の治療を行う方が良いと考える医者もいるのです。

 

薬による治療

繰り返しになりますが、膝に水がたまっているのは膝関節に炎症が起こっているからです。なによりもまず、この炎症を抑えましょう。関節リウマチや痛風であれば内服薬で炎症を抑えられます。

外傷性による膝関節の炎症であれば、効果的なのが注射による薬物治療です。

鎮痛効果と炎症を抑える強い効果を持つステロイド剤が有効です。しかしながら副作用として、感染症を引き起こしたり、繰り返し使用すると逆に膝関節を痛めてしまったりするリスクも考えられます。薬物治療を進めても効果があまり現れない場合は、手術による治療を考えても良いかもしれません。

 

手術による治療

薬物治療で症状が治まらない場合、膝関節の変形や破損が激しいと考えられます。原因を取り除く手術が必要になってくるでしょう。

現在、主流であるのが関節鏡(内視鏡)手術です。膝に数か所の小さな穴を開けて、そこから細い関節鏡や手術器具を挿入します。モニターを通して手術を行うものです。関節ねずみの原因である軟骨のかけらや、変形性膝関節症で欠けた骨の破片を取り除くことができます。

膝を大きく切開しないため、身体への負担が小さいところが特長と言えるでしょう。

 

脂肪幹細胞を使用した再生医療

現在、注目を浴びている新治療法です。まだ保険適用になっていない先進医療ですが、様々な効果が期待されています。特に炎症の具合が重症の方で、薬物治療などの効果が低い方には知って頂きたい治療法です。

具体的には、自身の脂肪組織の中にある幹細胞という名の細胞を取り出して(主に太ももやお腹から)、培養し膝関節に注入します。特筆すべきは、この幹細胞には抗炎症や疼痛抑制の作用が認められているのです。さらに、入院は必要なく、施行後歩いて帰ることができます。

 

膝に水がたまったときの対処法

膝に水がたまったときの対処法

膝に水がたまったときに、自分で簡単にできる対処法をご紹介します。あくまで、自分で出来る範囲での対処法です。必ずその後、病院で受診をしてください。

 

クーリング(アイシング)

炎症を抑えるには冷やすのが有効。まずは、保冷剤(アイスノンなど)や氷嚢(ひょうのう)で冷やしてみましょう。

 

湿布

「冷やすために冷湿布を」を説明しているサイトを見受けます。でも実は冷湿布、ヒヤッとはしますが、炎症を冷やす効果まではさほど期待できません。ただ、消炎鎮痛の目的では効果的です。

また、何枚も貼ると接触性皮膚炎などのリスクが懸念されます。患部に1枚で十分なので、貼り過ぎにご注意ください。

 

サポーター

サポーターの着用も効果的です。サポーターで膝を固定することで、関節にかかる負担を軽減することができます。よって、痛みや炎症を抑えることが可能です。

しかし、膝が熱を持っていて痛みが強いとき、サポーターは控えましょう。関節内で強い炎症が起こっていることが考えられ、無理に固定することで症状が悪化する可能性があります。そのときは、まず氷嚢(ひょうのう)などで冷却しましょう。

 

マッサージ

マッサージをすることで血液循環が良くなり、痛みの軽減が期待できます。ただし、痛む膝を直接マッサージするのは止めましょう。悪化の原因になります。効果的なのは、太ももを優しく揉むようにするマッサージです。

 

放置

実はこれ、絶対的にダメというわけではありません。もちろん、放置し続けたらダメです! しかし、素人判断で間違った処置を行ってしまうより、安静を保ちつつ病院へ行く方が結果的に良かったりすることもあります。

 

膝に水がたまったときの病院の選びかた

膝に水がたまったときに行く病院の選び方

膝に水がたまった際には、どのような病院を選んで受診すれば良いのでしょうか。

 

ポイント① 整形外科がある病院

膝の治療を行う専門の科、整形外科がある病院を必ず選びましょう。整骨院でもいいのでは、と思う方がいるかもしれません。しかし、整骨院では検査・投薬は行えません。まずはレントゲン検査などが行える整形外科を受診して自身の病状を知りましょう。

 

ポイント② 膝の専門医がいる病院

整形外科医にも得意な分野があります。そのため、膝の治療を専門的に行っている病院を選ぶといいでしょう。もしくは膝の治療経験が多い病院であれば、より良い治療を受けることができるはずです。

 

ポイント③ 自宅から近い病院

上記を踏まえたうえで、自宅から近い病院の選択をおすすめします。膝に水がたまっている場合、定期的な受診が必要になります。膝の痛みを抱えて、遠い病院へ頻繁に通えるでしょうか。なかなか難しいですよね。家から近ければ、急な症状が出た際にもすぐに受診が可能ですし、一回にかかる通院の負担も少ないのです。

 

膝の水たまりは、まず受診

膝に水がたまる原因、症状、治療法をご紹介してきました。今のあなたにとって、少しでも参考になれば幸いです。膝に水がたまるのは、そこに異常が潜んでいるなによりの証拠。あなたの膝の症状に当てはまるものはありましたか?一つでもあったのなら、まずなにより病院での受診をお勧めします。

 

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コメント

  1. 庄田能成 says:

    膝に、水が、溜まる前なので。改善方法を、教えて。欲しいです。

    1. ひざ痛チャンネル編集部 says:

      膝に水が溜まりやすいということでしょうか?
      膝に水が溜まる原因により改善方法が変わってきます。
      気になるようでしたら、一度整形外科を受診して相談されることをおすすめします。

  2. 塚原 隆之 says:

    日曜日にフットサルをしてその夜から膝に水が溜まってます。熱はなく、膝を曲げたりすると圧迫され曲げるのがきついです。朝よりも夜の方が溜まっている気がします。これは受診したほうがよいのでしょうか?

    1. ひざ痛チャンネル編集部 says:

      こんにちは。
      服部医師からの返答をお伝えさせていただきます。
      ——-
      それはお辛いし、不安ですよね。
      おっしゃる通り、まずは一度、整形外科への受診をおすすめいたします。

  3. 森山誠 says:

    おはようございます。
    昨晩、空手の練習が終了してから息子の膝がぶよぶよしています。
    通常の動きでは痛みや、動きの制限はない様子ですが練習をすると少し痛みがあるとのことです。
    昨晩から腫れは軽快も悪化もありません。
    何か良い対処法があればご教授いただけませんでしょうか?

    1. ひざ痛チャンネル編集部 says:

      こんにちは。
      服部医師からのお返事をお伝えさせていただきます。
      —–
      息子さまのこと、心配ですよね。
      オーバーユースが原因なのであれば、読んでくださったこちらの記事の対処法を参考にしていただければと思います。
      ご心配であれば、早めに整形外科の受診をお勧めします。
      お大事にして下さい。

  4. 清水麻衣子 says:

    母の膝に水が溜まり、とある病院で抜いて頂きました。が次の日に、以前よりも腫れてぷよぷよしています。
    袋のようなものをとらない限り、抜いても繰返しなると言われたようですが・・・
    骨には異常ないとの診断でした。
    もうこのままにしておくべきでしょうか?

    1. ひざ痛チャンネル編集部 says:

      こんにちは。
      大鶴医師からのお返事をお伝えいたします。
      —–
      実際に診察していないので断定はできませんが、内容を読むと、おそらくベーカー嚢腫という、水がたまった風船ができているのだと思います。
      根本的には手術になりますので、注射を繰り返すようでしたら、整形外科受診をオススメします。

  5. ともこ says:

    1週間前に整形外科で水を抜きましたが、4日後にまた同じ膝の別のところに水が溜まりました。1週間あけないと抜けないということで、明日予定しています。マラソンをしているので、練習を再開したいのですが、できるようになりますか?

    1. ひざ痛チャンネル編集部 says:

      こんにちは。
      大鶴医師からのお返事をお伝えいたします。
      —–
      痛みの記載がなかったのですが、痛みはいかがでしょうか?
      またMRIを行い、確定診断は出ていますか?
      まだでしたら、整形外科で診断を出すことをおすすめします。
      それによって、適切な治療法も変わってくることがあります。
      実際に診察していないので断定はできませんが、お話からは半月板が傷んでいる印象です。
      水がたまる状況はよい状態ではないですから、練習できないのはお辛いでしょうが、
      マラソンのようなハードワークは控えるべきだと考えます。

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